Алфавит, орфография, фонология

Маршалльский язык до недавних пор был бесписьменным. Особенности маршалльской (и микронезийской вообще) фонологии затрудняют использование обычного латинского алфавита для передачи произношения, поэтому в орфографии используются различные диакритики. С 1970-х годов и до настоящего времени предпринимаются попытки реформировать «старую» систему орфографии.

Стандартный маршалльский алфавит

a  ä  b  d  e  I  j  k  l  l  m  m  n  n  ñ  o  o  ö  p  r  t  u  ü  w  y

Согласные и полугласные

В маршалльском языке довольно большой инвентарь согласных и полугласных. По месту артикуляции они подразделяются на билабиальные (губно-губные), альвеолярные и велярные, по вторичной артикуляции согласные бывают палатализованные, веляризованные и округленные.

Таблица 1. Маршалльские согласные и полугласные (adapted from Choi (1992)).

Губно-губные Альвеолярные Велярные
Взрывные Палатализованные p t
Веляризованные p t k
Округленные kw
Носовые Палатализованные m n’
Веляризованные m n ŋ
Округленные nw ŋw
Дрожащие Палатализованные l’
Веляризованные l     r
Округленные l    rw
Скользящие Палатализованные j
Веляризованные γ
Округленные w

Полугласные —  /j/, /w/ и /γ/

[p ,t ,k] неаспирированы, произносятся как среднее между [p ,t ,k] и [b, d, g]

[r] дрожащее

Гласные

В маршалльском языке четыре гласные фонемы, различающиеся по «высоте», однако число аллофонов, с учетом «задних» и «округленных», достигает двенадцати, а дифтонгов – двадцати четырех.

Гласные аллофоны

передний неокругленный средний задний, округленный
закрытый i i u
полузакрытый    i u u
полуоткрытый e ø o
открытый e a o

Употребление аллофонов зависит от окружающих согласных.

Структура слога

Структура слога в маршалльском языке – CV, CVC, VC.

http://polynesian.narod.ru/majel-ABC.htm